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Antonio Trapani leggendario ristoratore ci lascia


Se a Roma la Dolce Vita è stata negli anni '60, a Londra la Dolce Vita italiana è stata creata da Antonio Trapani negli anni '70 quando aprì il suo ristorante Montpeliano davanti ad Harrods. In questi ultimi giorni del 2022, con i decessi eccellenti di Pelè e di Dame Vivienne Westwood, la comunità Italiana in UK ha perso uno degli esponenti della ristorazione italiana che negli anni '70 insieme ad Antonio Carluccio ha aperto la cucina del nostro Paese ai palati britannici.


Antonio Trapani è arrivato in Gran Bretagna da giovane iniziando a lavorare come cameriere presso il ristorante San Lorenzo, passando poi al ristorante dove nel 1974 il proprietario offrì al signor Trapani di acquistarlo e con quell’atto di vendita venne aperto l’iconico ristorante Montpeliano ora permanentemente chiuso.


In quegli anni le porte si sono aperte a celebrità mondiali da Frank Sinatra ad Ava Gardner, da Andy Warhol a Francis Bacon, dai reali inglesi come Andrew, Charles e Lady Diana a Johnny Depp quando era ancora sposato con Vanessa Paradis.


Moltissimi aneddoti sono stati raccontati dal fotografo Sergio Mattioli che quando venne a vivere nel Regno Unito iniziò come quasi tutti i nuovi arrivati a lavorare nella ristorazione ed Antonio Trapani gli offrì un lavoro al Montpeliano.


Tanti gli aneddoti successi durante gli anni di uno fra i primi ristoranti di fine dining a Londra. Il principe Andrew era solito scappare dalla porta della cucina per evitare i paparazzi, stessa cosa successa almeno una volta al suo fratello maggiore. Lady Diana veniva regolarmente a mangiare ed era timidissima. Charles Saatchi era un amico di Antonio Trapani che durante i suoi problemi familiari con la moglie Nigella Lawson, puntualmente si confidava con il ristoratore mentre sorseggiava una tazza di tea.


Rispettato dal jet set internazionale ed amato dai suoi dipendenti, non ha mai negato nulla a nessuno, sempre disponibile ad aiutare e con un cuore d’oro. Il suo motto era “Fai del bene, ti ritornerà il bene”.


Con la sua dipartita si conclude un’altra epoca storica in cui il lavoro duro e la passione hanno creato un luogo che difficilmente potrà essere replicato. Per Antonio Trapani stare tutto il giorno al ristorante a servire I commensali non era un lavoro per lui ma un piacere poter lavorare al Montpeliano.

Un addio ad un grande esponente e divulgatore della cucina Italiana nel Regno Unito.


Foto di Sergio Mattioli

ENGLISH VERSION

Antonio Trapani legendary restaurateur passes away


If in Rome the Dolce Vita was in the 60s, in London the Italian Dolce Vita was created by Antonio Trapani in the 70s when he opened his Montpeliano restaurant in front of Harrods. In these last days of 2022, with the excellent deaths of Pele' and Dame Vivienne Westwood, the Italian community in the UK has lost one of the exponents of Italian catering who in the 1970s together with Antonio Carluccio opened the cuisine of our Country to British palates.

Antonio Trapani arrived in Britain as a young man starting work as a waiter at the San Lorenzo restaurant, then moving on to the restaurant where in 1974 the owner offered Mr Trapani to buy it and with that sale the iconic Montpeliano restaurant was opened now permanently closed.


In those years the doors were opened to world celebrities from Frank Sinatra to Ava Gardner, from Andy Warhol to Francis Bacon, from English royalty such as Andrew, Charles and Lady Diana to Johnny Depp when he was still married to Vanessa Paradis. Many anecdotes have been told by the photographer Sergio Mattioli who when he came to live in the United Kingdom he started working in the restaurant business like almost all newcomers and Antonio Trapani offered him a job in Montpeliano.


Many anecdotes happened during the years of one of the first fine dining restaurants in London. Prince Andrew used to run out from the kitchen door to avoid the paparazzi, the same thing happened at least once to his older brother. Lady Diana came regularly to eat and was very shy. Charles Saatchi was a friend of Antonio Trapani who, during his family problems with his wife Nigella Lawson, regularly confided in the restaurateur while sipping a cup of tea.


Respected by the international jet set and loved by his employees, he never denied anything to anyone, always available to help and with a heart of gold. His motto was "Do good, good will come back to you".


With his passing, another historical era ends in which hard work and passion have created a place that can hardly be replicated. For Antonio Trapani, being at the restaurant all day serving diners was not a job for him but a pleasure to be able to work at the Montpeliano.

A farewell to a great exponent and populariser of Italian cuisine in the United Kingdom.


 



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