Honda: dopo 35 anni chiude la sede di Swindon


Dopo oltre 35 anni di produzione di veicoli, lo stabilimento Honda di Swindon chiude i battenti.


Sebbene circa 200 dei 3.500 dipendenti dello stabilimento saranno mantenuti a breve termine, per supervisionare la chiusura, la decisione di Honda di chiudere la fabbrica comporta una significativa perdita di posti di lavoro per l'area di Swindon.


Jason Smith, direttore di Honda of the UK Manufacturing, ha dichiarato: “Oggi è un giorno triste in quanto concludiamo le operazioni di produzione, ma sono fiducioso che i nostri associati condividano il mio orgoglio per tutto ciò che abbiamo ottenuto durante il nostro soggiorno a Swindon. Sono incredibilmente commosso dalla dignità e dall'orgoglio mostrati dai nostri associati negli ultimi due anni. Vorrei ringraziarli tutti per il loro continuo duro lavoro e dedizione in quello che è stato un momento incredibilmente emozionante per tutti noi".


Aperta nel 1985, la chiusura della sede di Swindon comporterà un calo considerevole della produzione di auto nel Regno Unito.


Lo stabilimento di Swindon faceva parte di un afflusso di case automobilistiche giapponesi che arrivavano sulle coste del Regno Unito negli anni '80, desiderose di accaparrarsi personale qualificato che veniva licenziato dalla disintegrazione delle case automobilistiche britanniche cresciute in patria come la British Leyland. I produttori di automobili giapponesi stavano cercando di utilizzare il Regno Unito come trampolino di lancio per le vendite europee.


La prima vettura Honda ad essere costruita a Swindon, una volta che la fabbrica e l'adiacente stabilimento motori furono completamente messi in servizio, fu la berlina Accord, che iniziò la produzione nel 1992.


Nel 1994, la Civic hatchback, il modello Honda più venduto di sempre, con oltre 27 milioni di vendite dalla sua introduzione nel 1972, era stata aggiunta alla produzione di Swindon e sarebbe stata un pilastro della fabbrica da allora fino ad oggi.


Nel 2000, Swindon stava anche costruendo il SUV CR-V, un altro enorme successo globale per Honda, e un'auto che secondo Honda (a seconda dei parametri utilizzati) è il SUV più venduto al mondo.


Nello stesso anno, Swindon ha iniziato a esportare auto costruite nel Regno Unito nel mercato interno giapponese, una mossa che ha rappresentato il fiore all'occhiello della Honda britannica.


L’azienda automobilistica Honda ha tuttavia deciso nel 2019 di chiudere il suo stabilimento di Swindon dando come motivazione i "cambiamenti senza precedenti nell'industria automobilistica globale”. Infatti il rapido passaggio alle auto elettriche avrebbe comportato un aggiornamento della fabbrica per rimanere rilevante.


Nelle motivazioni che hanno spinto Honda a prendere questa decisione, non è stata menzionata la Brexit e neanche 'introduzione di possibili tariffe commerciali UE-Regno Unito. Un portavoce dell’azienda ha dichiarato che riorganizzare lo stabilimento di Swindon per ospitare auto elettriche avrebbe meno senso dal punto di vista commerciale rispetto all'aggiornamento dei suoi impianti destinati ai mercati asiatico e americano, che producono veicoli in numero molto maggiore.


In una dichiarazione ufficiale, Honda ha affermato di voler "lasciare un'eredità positiva nella comunità locale", con la speranza di riqualificare un'area del sito non inclusa nella vendita in un "Honda Heritage Garden" di 1,3 acri, se il permesso di pianificazione è approvato.


Il giardino sarebbe aperto alla comunità locale, con un'area giochi e spazi per le scuole e i gruppi locali per conoscere la natura, e includerebbe due alberi commemorativi Honda, trasferiti dal sito principale, per ricordare il personale scomparso mentre lavorava nello stabilimento.


Honda ha affermato di aver anche donato kit di apprendimento per materie scientifiche, tecnologiche, ingegneristiche e matematiche (STEM) e una serie di veicoli di pre-produzione a scuole e college locali "per aiutare a ispirare le future generazioni di ingegneri.


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